Lokale kookles, te lokaal… Varanasi – India

Ik was in Varanasi, ook wel Benares genoemd, in India. Dat is die geweldige plaats aan de Ganges waar je elke dag weer opnieuw van een mensenmassa kan genieten die zich badend en biddend bevinden op de vele Ghats die Varanasi telt.  De Ganges is ook die rivier die bekend staat als een van de vieste rivieren ter wereld. Toch baden er elke dag duizenden mensen zich in deze vieze rivier vol overgave. Dit is zo’n aparte tegenstelling die je haast niet kan bevatten.

Lokale kookles die toch iets te lokaal was. Ik vond het geweldig maar in de nacht erna werd ik ziek...

For the English version of Going too Local at a Cookingclass

Toen ik er nu weer kwam werden we opgevangen door een lokale gids, deze is een aantal dagen aan ons gekleefd gebleven. Via hem kon ik wel een kookles regelen. Tuurlijk! Hij had een adres en daar zou ik de lekkerste gerechten leren koken. Uiteraard besprak ik die les bij hem en ik kreeg van hem een afspreek punt waar de les zou beginnen: Dashashwamedh Ghat.

Dashashwamedh Ghat - Lokale Kookles

Lokale Kookles in Varanasi naast Dashashwamedh Ghat!!

Oke… dat is dus de main Ghat, helemaal hartje Varanasi. Daar is elke avond de toeristische ode aan de Ganges. Ik werd daar opgehaald door een man en we gingen boodschappen halen. Stukje terug de straat in en daar heb je de lokale markt en omdat ik alleen groente wilde, kochten we daar wortel, bloemkool en parwel of parval. Dit is een groente uit de familie van de komkommer. 

Toen liepen we terug richting de Ghat en schoten we rechtsaf een smal pad in. Dit pad leidde naar een klein binnenplaatsje en daar zat een trap die we naar boven namen. Op de eerste verdieping zat een kleine binnenplaats met daaromheen drie openingen. Ik keek er bij 1 naar binnen en zag een soort woonkamer. We gingen nog een verdieping hoger en daar stapten we een zelfde soort ruimte in. Dit was ook een woonkamer annex slaapkamer. Op de grond zag ik een vrouw zitten.

Lokale Kookles in het hart van Varanasi

Ik werd aan haar voorgesteld, zij zou mij de kookles geven. Zo kon alleen geen woord Engels en daarom was haar dochter er ook bij. Ook zij zat op de grond. Ik zag een paar plastic stoelen tegen de mooie blauw gekleurde muur staan. Of ik een stoel wilde? Nee hoor, ik ga net als jullie op de grond zitten. Voordat ik kon gaan zitten werd er een kleed neergelegd. Zelf zitten ze dus op het blote beton, wel lekker koel 🙂

De binnenplaats, lokale kookles - Varanasi

De man die mij ophaalde bleek de zoon te zijn. Hij woonde hier ook met nog een zoon. Ik keek om mij heen en zag een kleine ruimte waar een groot tweepersoonsbed stond. Ernaast tegen de muur stond een kast met daarop een televisie die uiteraard aan stond. We zaten in het midden van de kamer op de grond en aan de andere kant had moeder een altaar gemaakt waar zij erg trots op was. Hier woonden ze met z’n vieren. Ik keek nog een keer om mij heen, ik zag toch echt maar 1 bed staan.

Groente snijden op de grond!

Lokale Kookles – Varanasi

Ondertussen waren er messen en kommen opgehaald en begonnen we de groente te snijden, ondertussen door pratend over hoe zij leefden en wie ik was en waar ik vandaan kwam. Dat ik bij de politie werk en vaak alleen rondreis vind men altijd erg interessant. Maar ik wilde meer van hen weten.

Groente snijden op de grond, Lokale Kookles - Varanasi

Ze vertelden me dat de mannen in het bed sliepen en de dames op de grond.. Vaak ook nog op het blote beton.. ja ze waren het gewend en vonden het fijn. Moeder kon niet echt in een bed liggen, daar kon ze haar draai niet vinden. Er waren nog twee ruimtes die aan de binnenplaats grensten..dat betrof de keuken en de badkamer. De badkamer heb ik niet van binnen gezien jammer genoeg.

Ook hadden ze nog een kleine opslagruimte die aan het open deel van de binnenplaats grenste. Verder was er geen leefruimte. De woonkamer zaten we in, maar dat was ook de slaapkamer van alle 4. Het is voor ons toch ongelooflijk. Wat hebben wij toch allemaal veel onbenutte ruimtes in ons huis. Bij ons is elke ruimte maar voor een bepaald deel van de dag bedoeld, totaal omgekeerde wereld dus..

De kleine keuken, Lokale Kookles - Varanasi

De Indiase Keuken

Lokale Kookles – Varanasi

Toen we alle groenten gesneden hadden gingen we naar de keuken. Toen we daar met z’n drieen stonden konden we ons eigenlijk niet meer omdraaien en bewegen. Zo klein was die keuken. Ik zag een gasstel op het aanrecht staan. Waar was de kraan eigenlijk? Oh, die is er niet. Ik zag op de grond een grote emmer water staan die afgedekt was.

Hierin zat de voorraad water. Dit was schoon en gezond water werd mij verzekerd. Hiermee werd op de grond, bij de afvoer, de groente gewassen. De groente werd een aantal keren gewassen…dat was ook zeker wel nodig. Ik had het vanaf de straat gekocht, de straat die nog geen 200 meter van de Ganges lag, de Ganges!! Hoe vies zal het daar zijn?? Ik las dat de Ganges op nummer 5 van de meest vervuilde rivieren in de wereld staat….

We begonnen te koken en moeder vertelde alles aan dochter die het vervolgens aan mij doorgaf. Ik schreef het allemaal op want ik kon wel nagaan dat ik niet een mooi boekje ter herinnering kreeg met daarin de recepten 🙂

Lokale kookles

We begonnen met een dal. Dit krijg je bij bijna elk gerecht. Als je een thali besteld zit er altijd een Dal bij. De linzen werden in een snelkookpan gedaan. Toen dat klaar was gingen er nog wat kruiden doorheen en werd het zo op smaak gemaakt. We kookten de rijst. Vele kruiden gingen in de wok en daarna de groente en als laatste kruiden uit een zakje 🙂 De massala had ze kant en klaar …zoals wij het ook doen!! Ik kreeg een zakje van haar mee toen we klaar waren!

De keuken van mijn Kookles - Varanasi

In die kleine keuken werd het enorm warm, er zat alleen een deur in en was verder een dichte ruimte. Het was buiten al zeker 35 graden en binnen werd het alleen maar warmer. Alles was van dik beton en niks was beschilderd…op de mooie blauwe muur in de kamer na. Op de grond lag ook nergens bedekking, ook wel weer fris aan de blote voeten. Dat was dan wel weer fijn!

Ik denk dat we een uurtje in de keuken bezig zijn geweest toen we weer terug de kamer in gingen. Moeder ging liggen op de grond en televisie kijken. Ik kreeg wat te drinken en keek ook televisie. Het was een soort Bollywood film met veel geluid en drukke mannetjes 🙂 Toen de elektriciteit uitviel, wat vaak gebeurt in India, hebben we nog even in het donker zitten kletsen.

Thali - Lokale Kookles - Varanasi

Een thali, heerlijk!!

Lokale Kookles – Varanasi

En toen werd het eten opgediend, ik kreeg een thali. Ik vind dat altijd geweldig! Dat is iets wat ik thuis ook nog eens wil hebben! Een groot zilveren bord met verschillende bakjes daarin. Deze waren gevuld met de dal een raita en de groente mix die we gemaakt hadden. De rijst lag er naast met een paratha en een papadam.

Eten op de grond in de kamer, Lokale Kookles - Varanasi

Ik heb even getwijfeld heb of ik het wel moest gaan eten….maar het was lang gewokt, lang heel heet geweest…dus ik ben gaan eten.

Het was heerlijk!! Moeder kwam nog een keer aanvullen, ja heerlijk!! Ik heb bijna alles opgegeten en vond het echt super lekker.

Lokale Kookles – Te Lokaal?? – Varanasi

Toen ik die nacht net lag te slapen werd ik wakker. Ik voelde me niet lekker. Ik wist het niet zeker maar volgens mij ging het niet goed in mijn buik. Toen ik kuchte wist ik het zeker.. ik moest snel naar de wc. Toen ik er net was begon ik al over te geven. Binnen een mum van een tijd was mijn buik leeg. Wat voelde ik mij naar!! Al trillend van het overgeven en met betraande ogen liep ik terug naar mijn hotelbed. Ik ging liggen en liet het licht aan. Ik denk dat ik er nog maar 10 minuten lag toen ik wederom naar de badkamer liep maar nu wel op het toilet ging zitten. Dit keer moest ik niet overgeven…maar ik had diaree gekregen…

Ziek van de Lokale Kookles – Varanasi

Ik heb tot vroeg in de ochtend om de zoveel tijd op de wc gezeten. Dit kwam echt door de middag… die kookles!!

Ik was dit keer te lokaal gegaan…

De volgende dag heb ik verzwakt in bed gelegen en thee gedronken om langzaam aan te sterken. Gelukkig ging dit al snel weer goed want diezelfde avond lag ik in de nachttrein naar Khujaraho, Madhya pradesh.

Trein Varanasi - Khajuraho Kookles Varanasi

Om de nacht goed door te brengen in de trein heb ik uiteraard Loperamide genomen. Mijn vader was zo verstandig om dit bij zich te hebben. Ik ben eigenlijk nooit ziek en ben dus op dit soort situaties niet goed ingesteld. Sindsdien heb ik een paar van dit soort tabletjes in mijn kleine eerste hulp tasje zitten 🙂

Wil je wat tips over hoe om te gaan met een Delhi Belly en hoe deze te bestrijden? Lees dan deze blog van Yvonne van der Laan.

Als je deze blog leuk en leerzaam vond deel hem dan met anderen via de sociale media

Lokale Kookles, deze was te lokaal

Wil je meer lezen over mijn reizen in India?

Zonsopgang bij de Taj Mahal – Agra

De Streetfood Cultuur in Mumbai – India

Op zoek naar de tijgers in Periyar Tiger Reserve – Kerala

Schapen offeren op het Moslim feest Eid Ul Adha – Kashmir

Ik hoop dat je net zo geniet van deze mooie wereld als dat ik dat doe!!

Jacomijn is een politieagent uit Nederland die jou graag laat zien hoe je veilig, actief en gezond de wereld kan bereizen. Safe and Healthy travel is a MUST

Share
14 Comments

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.